30 Seconds to Mars: The End of a Long Journey

Nothing can stop Thirty Seconds to Mars except themselves!  They recently received two MTV European Music Awards (Best Alternative and Best World Stage) and they are going to enter the Guinness Book of Records for the most shows played during a single album cycle.  After two years and 300 shows touring all over the world, the band would like to have a long break… but without resting on their laurels.

Even if Jared is sick and exhausted, touring remains for him “the journey of our lifetime. When we will look back, this would be one of the pinnacles of our creative lives.”  About the Guinness Book record?  Tomo smiles: “We did not want to break the record, it just happened because we can’t stop touring. But maybe it was planned at one time… No I was kidding.”  And about the length of this journey: “We knew that we were gonna go and go and go as much as possible.”

The band intends to have a long rest just after this epic tour.  But, they did not deny that they thought about releasing an acoustic album of some of their olds songs: “A lot of the stuff that Jared writes starts on acoustic, a lot of times they sound really amazing that way and we talk about doing that type of things but we’ll see”, Tomo says.

About the differences between the French and the American audience, Tomo indicates that “the thing that’s interesting is how they are similar. They are all connected and unified by this one common thing, just songs and music. […] we are in it together. You’re French, I’m Croatian but I grow up in America. They’re American [Jared and Shannon] but they have French in them, in their heritage. We are just people.”

They of course have passions apart from music, Jared smiles and says: “We are explorers in creative outer space. We explore our creative and organized chaos.”  But the man is a multiple talented artist: actor, singer, musician, song writer, composer, director of the band’s videos, he is a painter as well and does not seem to be reluctant to show his art to the public soon.


However, in August 2009 while recording This is War, the band had to fight a terrible battle against EMI, their record company, which suited them for abusive breach of contract and asked for $30 millions.  The case was settled more than a year after and the band decided to tell the story of this fight in a documentary: Artifact.  This movie is an intimate close-up on their lives at this very moment, and sometimes looks like a therapy to forget these troubled times.  Jared confides: “I think that in a way it’s therapeutic to exercise our demons”.  He adds: “I think a lot of people don’t know how a record deal works. […] people are confused why artists are continually in the position where they have to battle the record company and we explain a lot in the film. […] we show Thirty Seconds to Mars in the process of making a record while fighting a law suit with EMI.”

Thirty Seconds to Mars is not a band like the other ones thanks to its fans, which are named the “Echelon”.  Their actions contributed in the increase of the band’s popularity.  Jared, Shannon and Tomo consider them as members of their own family and … maybe of a cult?  Jared peacefully answers: “There are a lot of negative connotations to the word “cult” […] but there’s a very communal aspect to what we’re doing, which is the friendly word for cult: communal […] people share an experience together, […]  and make bonds and I think there is a religious element in all that.”


For several years, the band has campaigned for the protection of environment.  The video that was shot in the Artic for A Beautiful Lie 2.0 pleads in favor of this cause and a website was even created in 2007: www.abeautifullie.org.  Jared adds: “I’d love to become more involved in that but it’s always a question of time. You cannot be so much in it in a day but we certainly do as much as we can.”

Jared also fights for a country close to his heart: Haïti.  Shannon and he spent some time of their childhood in this Caribbean island and have created a special bond with Haitian people. One year after the disastrous earthquake of 12 January 2010, Jared went back to Haïti and took several pictures.  He decided to publish them in a book to raise money and give 100% of net profits to charities that help Haitians in the country itself. The book is now on post-production but “It’s taking a lot of time because there are 3,000 photographs to go through.” (http://30secondstomars.shop.musictoday.com/Product.aspx?cp=366_50519&pc=30AM39)

Last summer, a partnership was considered between Partners in Health (http://www.pih.org/), an organization founded by Doctor Paul Farmer that helps poor and sick people in the world, and the band. About this project, Jared says: “Partners in Health is a great organization, they gave results. I’ve learned a lot from them and we’d love to continue doing things with them.”

The last show of the Tour is planned to happen at Saint Peter’s Church in Chelsea, New York, on 9 December. The last one before the break but as we all know Jared Leto is not the kind of guy that can remain idle for a long time.

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Thirty Seconds to Mars: http://thirtysecondstomars.thisisthehive.net/blog/

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30 Seconds to Mars

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30 Seconds to Mars : “Nous sommes juste des gens comme les autres”

Mais où s’arrêteront les Thirty Seconds to Mars ? Le groupe de rock formé de Jared et Shannon Leto et Tomo Milicevic vient d’être récompensé par deux MTV European Music Awards (Meilleur Groupe Alternatif et Meilleure Scène Mondiale) et ils entreront bientôt au Guinness Book pour avoir donné plus de 300 concerts au soutien de leur album This is War. Après deux ans sur les routes, ils pourraient faire… un long break. Sans se reposer sur leurs lauriers.

La scène est le but de notre vieQuand nous regarderons en arrière, ce sera l’un des sommets de notre vie créative.” Jared aime la scène. Même si elle l’a vidé de ses forces et l’a fait entrer au Guinness Book. Tomo sourit : “Nous ne voulions pas battre ce record parce qu’on ne peut pas s’arrêter de faire la tournée.” La durée du périple ? : “Nous savions que nous serions sur les routes encore et encore et ce autant que possible.

Le groupe prévoit un long break après cette tournée éreintante. Et pourtant ils ne sont pas totalement contre l’idée de faire un album acoustique de leurs anciennes chansons. “Beaucoup des chansons écrites par Jared sont en acoustique au départ et souvent elles sont superbes avec cette orchestration. Nous avons déjà parlé de faire ce genre de chose mais nous verrons bien.”, explique Tomo.

A propos des différences entre les publics français et américain, il poursuit : “ce qui est intéressant c’est à quel point ils sont similaires. Ils sont tous connectés et unifiés par cette même chose commune : les chansons et la musique. […] nous sommes tous pareils. Tu es Français, je suis Croate mais j’ai été élevé en Amérique. Ils sont Américains [Jared et Shannon], mais ils ont du sang français dans les veines, c’est dans leur héritage. Nous sommes juste des gens comme les autres.

Mais il n’y a pas que la musique dans la vie, Jared lance en riant : “Nous sommes des explorateurs de notre espace de création et de notre chaos créatif. Nous essayons de partager nos projets avec les gens.” L’homme est un touche à tout : acteur, chanteur, musicien, parolier, compositeur, réalisateur des vidéos du groupe, il est aussi peintre et ne serait pas contre le fait de montrer bientôt ses œuvres au public.


Cependant, en août 2009, lors de l’enregistrement du dernier opus, la tuile. EMI, leur maison de disques, les poursuit pour rupture abusive de contrat et demande 30 millions de dollars. Le cas est réglé un an plus tard, après une âpre bataille. Le groupe a voulu l’immortaliser dans un documentaire actuellement en post-production :Artifact. Ce film intimiste ressemble à une thérapie pour oublier cette époque trouble, Jared ne le cache pas : “Je pense que, dans un sens, c’est thérapeutique d’exprimer nos démons intérieurs.“Le but est pédagogique : “beaucoup de gens ne savent pas comment fonctionne un contrat avec une maison de disques, […] pourquoi les artistes sont constamment obligés de se battre contre les maisons de disques et nous l’expliquons dans le film.” Jared y parle de leur expérience personnelle : “Nous essayons de montrer Thirty Seconds to Mars dans le processus de la création d’un album alors que nous devons en même temps faire face à une action en justice et nous battre contre EMI.

Ce qui différencie Thirty Seconds to Mars des autres groupes, ce sont ses fans, les “Echelons”. Ils contribuent à la popularité des trois garçons. Ces derniers les considèrent comme des membres de leur famille… jusqu’à en faire une secte ? Jared répond tranquillement : “Il y a beaucoup de connotations négatives dans le mot “secte” […] mais il y a un grand esprit communautaire dans ce que nous faisons, c’est le côté sympathique du mot secte : communautaire. […]. Ils partagent une expérience tous ensemble […] et créent des liens et je pense qu’il y a un aspect religieux dans tout ça.”

Bonnes oeuvres

Depuis plusieurs années, le groupe milite pour la sauvegarde de l’environnement. La vidéo du titre A Beautiful Lie version 2.0 est un plaidoyer pour la planète. Un site internet : www.abeautifullie.org a même été créé en 2007. Jared ajoute : “J’aimerais beaucoup m’impliquer davantage dans ce domaine mais c’est toujours une question de temps. On ne peut pas tout faire en un jour mais nous faisons du mieux que nous pouvons.

Jared se bat aussi pour un pays cher à son cœur : Haïti. Shannon et lui y ont vécu enfants et ils ont gardé un lien fort avec cette île des Caraïbes. Un an après le séisme du 12 janvier 2010, Jared y est retourné pour aider les Haïtiens. Il a eu l’idée de publier les photos de son séjour et de reverser 100% des recettes aux organismes humanitaires présents sur place. Un livre est en cours de finalisation : “Ça prend du temps parce qu’il y a 3 000 photos à revoir.” (http://30secondstomars.shop.musictoday.com/Product.aspx?cp=366_50519&pc=30AM39)

L’été dernier, une ébauche de partenariat a été envisagée avec Partners in Health (http://www.pih.org/), organisation créée par le Docteur Paul Farmer qui aide des milliers de personnes souffrant de maladies infectieuses dans le monde. Sur ce projet à long terme, Jared confie : “Partners in Health est une belle organisation, ils ont des résultats. J’ai beaucoup appris à leur contact et nous adorerions continuer à les aider.

Le dernier concert de la tournée aura lieu le 9 décembre prochain dans l’église Saint Peter du quartier de Chelsea à New York. La dernière représentation du groupe avant des années peut-être, mais chacun sait que Jared Leto n’est pas homme à se reposer sur ses lauriers bien longtemps…


Internet :

Thirty Seconds to Mars : http://thirtysecondstomars.thisisthehive.net/blog/

Jared Leto : http://jaredleto.com/thisiswhoireallyam/

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Jared Leto : @jaredleto
Shannon Leto : @ShannonLeto
Tomo Milicevic : @tomofromearth